Feed the hungry

Despite the advancement of human societies over the years, there are still those who live among us who are hungry. Even within our great nation of surplus, many people do not have enough to eat. We can help the hungry in simple ways: for example, by making donations to a local food bank or, if we have the time, by helping at a local soup kitchen for the homeless. Moreover, unlike Christians in the ancient and medieval world (when this list of corporal works of mercy was first compiled), we can take the time to educate ourselves about the problem of hunger in the world, and we can use our voices to make the fight against world hunger a higher priority. As we share a piece of what the Lord has given us with those in need, let us also ask the Lord to feed our souls with an abundance of His love and Mercy!

Give drink to the thirsty

As we travel through life on this pilgrimage to heaven, the road is sometimes difficult and long. Our thirst on this dusty road of life can be both physical and spiritual. Luckily in the United States, we are blessed to be able to drink clean water. Giving drink to the thirsty can also be accomplished by supporting clean water policies to ensure that there will be clean water for future generations to drink. Meanwhile, right in our own homes we can make our contributions to the effort to preserve clean, fresh water: for example, by using environmentally friendly laundry detergents or by trying to be moderate in the amount of water we put on our lawns; by raising money for wells to bring fresh water to areas of the world suffering without it can make a big difference to people on the other side of the world who lack fresh, clean water. Our thirst is also spiritual. As the woman at the well who encountered Christ found refreshment for her soul, do we acknowledge that our souls are often thirsting for the living God and do we seek Christ daily who gives us life-giving water?

Clothe the naked

Our world is sometimes divided by its extremes: "the haves" and "have-nots." Many of us have been blessed and have what we need to lead a good and enjoyable life; others have not been as fortunate. Most of us remember a time when things were scarce and we got by on what we had. Some people do not have what they need. For some people, a "hand-me-down" is new and replaces what was formally threadbare. One way you can clothe the naked is by supporting policies of the local and national governments that lead to the creation of jobs and that provide an adequate "safety net" for the poor and the homeless. You can always go through your closets and find garments to donate to the needy. Many of us have items we have either outgrown or have not worn in years; some items may still have the tags on them! Check with your parish, St. Vincent DePaul society, Catholic Charities or any local group to find out how you can share what you no longer need with those who do.

Shelter the homeless

It is surprising that in the 21st Century there are still those people among us who like our Lord have no place to lay their head. In Northern Illinois this is most distressing during our winter months when being homeless can mean the difference between life and death. Life circumstances can change so quickly for some people: loss of a job, natural disaster, death of care-giver, financial bankruptcy, domestic disputes, etc. which can leave an individual or family homeless. Consider supporting homeless shelters, such as Covenant House which operates in a number of North American cities, providing food and shelter and a fresh start for many troubled young people who are homeless due to running away from difficult family situations and only need a helping hand and a second chance to get back up on their feet. You can also Support the work of well-established groups such as Habitat for Humanity who specialize in relieving the problem of homelessness. They enable volunteers to actually lend a hand in building brand-new homes for the poor and underprivileged. We can also look to our own family and friends as well: a couch for a couple nights; helping a friend move to a new location, paying anonymously for one month's rent for a family in need; invite a lonely person over for a holiday or a special celebration... be creative! When Mary and Joseph were traveling to Bethlehem, there was no room for them in the Inn, but rather than the innkeeper saying to the Holy Family, "stay warm and well-fed," he offered them what he had, a humble stable which, by Our Lord' presence, became a most holy place. What can we offer Our Lord in his need to shelter those without a home?

Visit the sick

Our bodies are weak and all of us know what it feels like to be sick; never a pleasant experience. Recall times in your past when your mother or father cared for you when you were a child and were sick in bed. Maybe you remember being in the hospital, feeling tired, alone and in pain, and friends and relatives came by for a visit or the medical staff cared for you in such a kind way. Remember the comfort their chicken soup, balloons, cards and flowers gave you during your illness? Today, many qualified doctors and nurses donate their services to provide free medical care for those who cannot afford any. Of course, there are some people who are "sick" not from physical illness but from social isolation. One thinks especially of the elderly in our communities who, whether at home or in long-term care facilities, live in geographical isolation from their loved ones. "Visiting the sick" in our world can mean reaching out to the friendless in our local nursing homes: those who are "sick at heart" from being lonely and forgotten and who are regularly deprived of the basic human need called "friendship." Simply volunteer with the Meals-on-Wheels program, visit the housebound elderly and the chronically ill. Just our mere presence, as someone willing to be a friend and give a listening ear is a precious gift of compassion. Consider calling or visiting a distant relative that you remember from years ago but have since lost touch with; time or location may have inserted a formal distance, but we are all one family, united in love under our heavenly Father!

Visit the imprisoned

A true work of mercy is done by Christians who befriend those in correctional institutions in the name of Jesus Christ, thereby affirming their human dignity as persons made in God's image. We can join or support prison outreach ministries such as our Prison Ministry in the Diocese of Rockford or the Eucharistic Apostles of The Divine Mercy in their work with those imprisoned. Remembering those who are in prison in your daily prayers, during your rosary time, at Mass can bring graces upon those souls who have made mistakes in the past but whose hearts can be converted to find the love and mercy that our heavenly Father wishes to give. We can also pray for those who imprison themselves from a lack of forgiveness in their life. When we forgive another person who has harmed us, we free ourselves from the self-prison of anger and hatred that can suffocate the soul, so that by the forgiveness we choose, we can be free to walk in the light of the Lord and rejoice in the freedom of a world of peace and love.

Bury the dead

We know that our life here on earth is finite; we all will face death and meet our heavenly maker. We do not know the day nor the hour when our time here on earth is completed. How do we prepare ourselves, or help our families and friends prepare for our final hour? We need to make sure that our relatives and friends have a proper funeral service. Having a funeral Mass celebrated for the deceased and participating in the funeral liturgies are all part of the process of burying the dead. Attending the wake service, funeral or burial of anyone is an act of charity that brings great comfort to those who have lost a loved one. Even when we may not have known the deceased well, or think to ourselves, "they won't even miss the fact I was not there," our effort and presence brings more comfort and peace than we realize because our Lord sees and accepts the gift we offer and uses it according to His plan of peace. We can also be aware of the needs of those who are grieving: struggling to "bury their dead" emotionally. We need to help one another to truly bury our lost loved ones by letting go of them, entrusting them to the hands of our merciful Creator and Savior. That takes friendship - a patient friendship that keeps on visiting the bereaved and listening to their stories, that keeps on helping them dry their tears, even when

Admonish the sinner

We recognize that we are all sinners and in need of God's loving Mercy! We grow up being instructed by our parents to learn the difference between right and wrong and to choose doing what is right. Although we are weak and make our mistakes through sin, God calls us back, time and time again, to mend our evil ways and return to the path of goodness and truth. Sometimes our call back to holiness comes through a bad experience or sometimes through corrective advice from a superior, a friend, and even sometimes an "enemy." Often, 9 times out of 10, the end result of these attempts to "admonish sinners," no matter how gently and compassionately they are performed, is that the person who offers the corrective advice is branded an intolerant bigot. It is certainly not easy to do. It takes the virtue of prudence as well: finding just the right moment and just the right words, and saying them in a way that clearly affirms the human dignity of the person you are admonishing, even as the words challenge him or her to fulfill his or her highest potential. We are called to "speak the truth in love," as St. Paul put it (see Eph 4:15), with both courage and compassion. We must remember that the goal is not to tell others how terrible they are; we must be kind and loving for what we try to perform is, after all, a work of mercy. Neither is the goal to win an argument or to feel superior. Rather, the goal is to win the sinner back from a destructive path, to announce the forgiveness of sins available to all who repent. The goal is salvation. As such, to admonish sinners is to call lovingly to those in danger and draw them back from the edge of the abyss. By doing this, we may also be able to admonish ourselves in a loving way and so too grow in holiness along with our neighbor.

Instruct the ignorant

That which we have received as a gift we must give as a gift. Many of us have been blessed by the knowledge and wisdom of God that He has given us through the instruction we have received as children by our parents and as adults by our Church. The Word of God feeds the soul and enlightens the mind to know how much God loves us and the plan He has for us in this world and the next. Instructing the ignorant means to accept our God-given responsibility to be the primary source of religious education and formation for our children. The Catechism of the Catholic Church states that "parents have the first responsibility for the education of their children", and parents are told that through the grace of matrimony, they "receive the responsibility and privilege of evangelizing their children". Parents may wish to consider assisting in their parish religious education program. Beyond our homes, the need for instruction in the true faith is equally urgent. Often there is no more effective way to share the Catholic faith with our non-Catholic friends than to do so in the natural course of friendship itself. For Christmas or birthdays, why not give your friends or family members a favorite Catholic book that clearly explains the faith? Maybe consider serving as a Sponsor for the RCIA (Rite of Christian Initiation for Adults) program in your local parish.

Counsel the doubtful

In our modern age of technology, with all kinds of information at our fingertips, we would assume that clarity of knowledge would increase. Unfortunately, like walking into a cereal aisle at a grocery store, and being overwhelmed by the enormous choices available, it is hard to "find the one thing I need!" So much doubt exists in our modern culture, but to counsel those in doubt is to bring them what their heart truly seeks: the Truth of Christ. How many people do you know who really listen to you and to the Holy Spirit before they speak? You can become that person for others if you, yourself, learn to really listen to the Holy Spirit in your own life first. Read the Bible every day and listen to the Lord speaking to you there. Find a good spiritual director and listen to the Lord speaking to you through his/her wise counsel. Attend Mass every Sunday and even during the week, listen to the homily. Join a parish Bible study or attend a spiritual retreat. Then, having learned to listen, you will be ready and able to listen deeply to others and offer counsel. It is that work which helps the undecided (or those of two minds on something) to come to a good and upright decision rooted in the call to holiness and the goal of attaining Heaven by God's grace. For some people we meet, the only book they may ever have time to read is "the book" of the life that you lead when they see you in action. Does your life and daily actions bring counsel to those around us who are seeking the Truth about Jesus Christ?

Comfort the sorrowful

Sorrow, unfortunately is part of our broken world. It is not inevitable, but is a reality. We have all experienced sorrow at different levels in our lives: some sorrows are short and temporary, while other sorrows seem to last longer than expected. Our dear Blessed Mother Mary, under her title as Our Lady of Sorrows, knows only too well the sorrows that come with life. She who watched her only Son, and our Lord, suffer terribly through beatings, humiliations and ultimately crucifixion, knows our pains and that is why so many faithful turn to her for comfort and solace during times of personal suffering. Like the peace that Our Lady gives us, comforting or consoling the sorrowful and grieving people in our life often involves a kind of silent and understanding accompaniment more so than words or actions. To listen and give understanding attention often provides the greatest value. If there are signs of true depression, or a serious lack of progress, this may be an indication that we should become more active in our comforting and consoling, perhaps getting the person out for activities or even recommending professional help. Look to those around you, your family, your friends, your neighbors, your co-workers... someone is probably carrying a sorrowful burden of some type. Give what you can, it does not even have to be much, but even the smallest gesture can be exactly what that person needs at that time!

Bear wrongs patiently

It is said that patience is a virtue. We often times pray for patience and we find we do not get more patience but more opportunities to develop our patience! How patient our parents must have been with us when we were first learning to walk. When we disobeyed the rules of the house or did not love others as we should. We are truly works in progress and know we often times have a long way to go. Occasionally we may have known someone in our life that was kinder to us than we deserved, or more forgiving with our mistakes than we were even to ourselves. If we hope that God is patient with us like the loving Father He is, then we must be patient with God's work in other people's lives, even if it is taking longer than we hope or expect. We must never harass, pressure, or manipulate anyone. To be clear, this Spiritual Work of Mercy would never expect us to cooperate with evil! Evil is evil and is always wrong. However, in the face of evil, where possible, bear wrongs patiently. The Christian who bears wrongs patiently says, in effect, "It ends with me." I will take the blow (like my savior on the Cross) but I will not return it.

Forgive all injuries

All of us have sinned and have sought the forgiveness of another. We know that God asks us is to be sorry for our sins and to have the intention to not repeat our sins again in order to receive his forgiveness. We are grateful for the forgiveness and Divine Mercy God offers to us and yet, we sometimes find ourselves being stingy with the forgiveness we give to others who wrong us and seek our human forgiveness. When being hurt by another or being a victim of an unjust act, it is hard for us to offer to those who have wronged us the same kind of mercy that God gives us. Some sins, based on their nature and intensity, are easier to forgive than others. However, all acts of mercy require an act on our part to let go of those things which keep us from forgiving others. It is true, the duty to forgive your enemies is compatible with protecting yourself and your loved ones from harm and demanding high standards of conduct from those close to you, including your own close family members. To prevent and block the spread of evil in these ways is actually a work of mercy, not only toward yourself and your loved ones, but even toward the perpetrators of evil. Forgiveness is letting go of the need to change the past. Forgiveness is a work of God within us, whereby He acts to free us from the poisonous effects of bitterness and grief that often accompany the harm that was inflicted upon us. By this we see that God's request that we forgive our neighbors is not primarily intended to gift those who have harmed us, since we are no one's judge for only God forgives sins, but to gift us with the freedom from the anger and pain that is the poisonous fruit of resentment that sickens the soul. Since we have all been wronged by another, ask God for the grace to let go of the pain from the wrong and replace it with the Spiritual Work of Forgiveness for the "those who trespass against us."

Pray for the living and the dead

Prayer can avert war, bring healing, cause conversion, bestow peace and serenity, and call down mercy and accomplish all things! Praying for our living neighbors joins our hearts and minds first with Christ, who is the source of all blessings, and with those in need for whom we pray. No one is ever alone, and our unity as brothers and sisters in Christ only proves that despite the daily challenges we face in this broken world, we are still united and joined to our God who conquers all evil and loves us all. Upon our death, when we are sent by our faithful loved ones to judgment, we are aware that finishing work may be necessary through the power of prayer. For by the grace of prayer, and through its help, souls attain the glory God has prepared for them. Our God desires to hear from us in prayer. Friends cannot call themselves friends if they never speak to one another. Our prayer to God keeps us united to Him for we not only ask for things in prayer, but we also listen to what God wishes to tell us. In praying for the living, make your needs known and ask others to join you in prayer! Keep both you family and your parish family informed of what you need and be willing to do what you can to help your neighbor. Remember too that our lives do not end in death, so we assist those who have died with our prayers as they face their final judgement. As we pray for them, so too we hope to receive their help after we have passed from this world. Have a Mass offered. Visit the graves of your deceased loved ones and tend to their burial site as an act of prayer. Make a family tree, pass down the stories of your ancestors to your children, and pray for those who have gone before you.

Dar de comer al hambriento

A pesar del avance de las sociedades humanas durante los años, todavía hay quienes viven entre nosotros que tienen hambre. Incluso dentro de nuestra gran nación de superabundancia, muchas personas no tienen suficiente para comer. Podemos ayudar a los hambrientos en formas sencillas: por ejemplo, haciendo donaciones para un banco de comida local o, si tenemos el tiempo, ayudando en un comedor comunitario para personas sin hogar. Además, a diferencia de los cristianos en el mundo antiguo y medieval (cuando esta lista de obras corporales de misericordia fue compilada) podemos tomar el tiempo para educarnos sobre el problema del hambre en el mundo, y podemos usar nuestras voces para hacer que la lucha contra el hambre en el mundo tenga mayor prioridad. Mientras compartimos con los necesitados, un pedazo de lo que el Señor nos ha dado, también pidamos al Señor ¡alimentar nuestras almas con la abundancia de su amor y misericordia!

Dar de beber al sediento

Mientras viajamos por la vida en este peregrinar al cielo, el camino algunas veces es largo y difÍcil. Nuestra sed en este polvoriento camino de la vida puede ser tanto fÍsica como espiritual. Afortunadamente en los Estados Unidos tenemos la bendición de poder beber agua limpia. Dar de beber al sediento también se puede lograr apoyando las polÍticas que aseguran que habrá agua limpia para las futuras generaciones. Mientras tanto, justo en nuestros hogares podemos hacer nuestras contribuciones a los esfuerzos por conservar el agua limpia y fresca. Por ejemplo, con el uso de detergentes ecológicos o tratando de ser moderados con la cantidad de agua con la que regamos el césped; recolectando dinero para pozos que lleven agua fresca esas áreas del mundo que sufren por su ausencia puede hacer la gran diferencia para la gente en el otro lado del mundo que carece de agua fresca y limpia. Nuestra sed también es espiritual. Como la mujer del pozo que encontró en Cristo el refresco para su alma, ¿reconocemos que nuestras almas están a menudo sedientas del Dios vivo y diariamente buscamos a Cristo que nos da agua de vida?

Vestir al desnudo

Nuestro mundo está dividido a veces por sus extremos: "los que tienen "y los "que no tienen." Muchos de nosotros hemos sido bendecidos y tenemos lo que necesitamos para llevar una buena y agradable vida; otros no han sido tan afortunados. La mayorÍa de nosotros recordamos el tiempo cuando las cosas escaseaban y sobrevivimos con lo que teníamos. Algunas personas no tienen lo que necesitan. Para algunos, algo de segunda mano es nuevo y reemplaza lo que realmente estaba raído. Una manera con la que usted puede vestir al desnudo es apoyando las políticas de los gobiernos locales y nacionales que conducen a la creación de empleos y que proporcionan una adecuada «red de seguridad» para los pobres y los desamparados. Siempre puede buscar en sus armarios y encontrar ropa para donar a los necesitados. Muchos de nosotros tenemos artÍculos que nos quedan pequeños o no han sido usados en años; algunos quizá tengan aun ¡las etiquetas! Pregunte en su parroquia, por la sociedad de San Vicente de Paul, Caridades Católicas o cualquier grupo local para averiguar cómo puede compartir lo que ya no necesita con quienes tienen necesidad.

Dar posada al peregrino

Es sorprendente que en el siglo 21 existan personas entre nosotros que como nuestro Señor no tengan un lugar donde descansar su cabeza. En el norte de Illinois esta situación es más angustiante durante nuestros meses de invierno cuando no tener hogar puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. Las circunstancias de la vida pueden cambiar muy rápidamente para algunas personas: pérdida de trabajo, un desastre natural, la pérdida de la persona que nos cuida, la bancarrota financiera, disputas domésticas, etc., eventos que pueden dejar a un individuo o familia sin hogar. Considere contribuir a los refugios para personas sin hogar como el "Covenant House" que opera en diferentes ciudades en Norte América, abasteciendo comida, refugio y la oportunidad de un nuevo comienzo para muchos jóvenes con problemas que no tienen hogar, debido a que huyeron de situaciones familiares difíciles, y solo necesitan una mano amiga y una segunda oportunidad para salir Adelante. Usted puede también apoyar el trabajo de grupos bien establecidos como 'Habitat for Humanity' que se especializa en aliviar el problema de las personas sin hogar. Ellos tienen voluntarios para, de hecho, dar la mano construyendo casas nuevas para los pobres y menos privilegiados. También podemos ayudar a nuestra propia familia y amigos: ofreciendo el sofá por un par de noches, ayudando a un amigo en su mudanza a un nuevo lugar, pagando anónimamente la renta de un mes de una familia en necesidad, invitando a una persona que se encuentre sola en un día festivo o a una celebración especial. ¡Sea Creativo! Cuando María y José estuvieron viajando a Belén, no había lugar para ellos en la posada, pero en lugar de que el posadero les dijera "estén calientes y bien alimentados", él les ofreció lo que tenía, un humilde establo que por la presencia de Nuestro Señ or se hizo un lugar Santo. ¿Qué podemos ofrecer a Nuestro Señor en su necesidad de ofrecer refugio a aquellos que no tienen hogar?

Visitar a los enfermos

Nuestros cuerpos son débiles y todos sabemos lo que se siente estar enfermos, nunca es una experiencia agradable. Recuerde algún día en el pasado cuando su madre o su padre le cuidaron cuando era niño y estaba enfermo en cama. Quizás recuerde haber estado en el hospital, sintiéndose cansado, solo y con dolor, y amigos y familiares vinieron a visitarlo o el personal médico que lo cuid de manera muy amable. ¿Recuerda el alivio que la sopa de pollo, los globos, tarjetas y flores, le hicieron sentir durante su enfermedad? Hoy, muchos médicos calificados y enfermeras donan sus servicios ofreciendo servicios médicos gratuitos para aquellos que no pueden costearlos. Claro que hay algunas personas que están enfermas, no físicamente sino, de aislamiento social. Uno puede pensar especialmente en los ancianos en nuestras comunidades que ya sea en casa o en algún asilo, viven en un aislamiento geográfico de sus seres queridos. "Visitar a los enfermos" en nuestro mundo puede significar llegar a las personas sin amigos en los asilos locales, aquellos que están enfermos en el Corazón por estar solos y olvidados y que son regularmente privados de la necesidad humana básica llamada amistad. Simplemente, sea voluntario en los programas "Meals-on-Wheels", visitando a aquellos ancianos que están confinados en sus casas y a los enfermos crónicos. Nuestra mera presencia como alguien dispuesto a ser amigo y a escuchar, es un precioso regalo de compasión. Considere llamar o visitar a un familiar lejano, del que se acuerde de hace muchos años pero el cual haya perdido contacto con usted. El tiempo y la distancia quizás hayan insertado una distancia formal pero todos somos una familia, unida en el amor bajo nuestro Padre celestial.

Visitar a los presos

Un verdadero trabajo de Misericordia es hecho por los cristianos que se hacen amigos de aquellos en las cárceles, en el nombre de Jesús Cristo, afirmando de este modo su dignidad humana como personas hechas a semejanza de Dios. Podemos unirnos o apoyar los ministerios de compromiso, como nuestro Ministerio de cárceles de la Diócesis de Rockford o los Apóstoles Eucarísticos de la Divina Misericordia, en su trabajo con aquellos que están en la cárcel. Recordando a quien está en prisión en nuestras oraciones diarias, durante el Rosario, en la misa, puede traer gracias sobre aquellas almas que han cometido errores en el pasado, pero cuyos corazones pueden convertirse para encontrar el amor y la misericordia que nuestro Padre Celestial desea darles. Podemos rezar también por aquellos que se convierten en prisioneros de sí mismos por falta de perdón en sus vidas. Cuando perdonamos a otra persona que nos ha hecho daño, nos liberamos de la auto-prisión del enojo y el odio que puede sofocar al alma, para que a través del perdón que escogemos, podamos ser libres para caminar en la luz del Señor y regocijarnos en la libertad de un mundo de paz y amor.

Enterrar a los muertos

Sabemos que la vida aquí en la tierra tiene fin; todos enfrentaremos la muerte y nos reuniremos con nuestro creador celestial. No sabemos el día ni la hora cuando el tiempo aquí en la tierra se termine. ¿Cómo nos preparamos o ayudamos a nuestros familiares y amigos a prepararse para nuestra hora final? Necesitamos estar seguros que nuestros familiares y amigos tengan un servicio funerario apropiado. Tener una misa de funeral celebrada para los difuntos y participar en las liturgias de funeral forman parte del proceso de enterrar a los muertos. Atender al velorio, funeral o entierro de alguien es un acto de caridad que consuela a quienes han perdido a un ser querido. Incluso cuando no hemos conocido bien al fallecido, o pensamos, "no incluso pierden el hecho de no existían "ni me extrañarán ni siquiera sabrán que estuve allí", nuestro esfuerzo y presencia aportan más consuelo y paz de lo que creemos, porque nuestro Señor ve y acepta el regalo que ofrecemos y lo utiliza de acuerdo con su plan de paz. También debemos ser conscientes de las necesidades de quienes están de duelo, luchando para enterrar emocionalmente a sus muertos. Tenemos que ayudarnos los unos a los otros para realmente enterrar a nuestros seres queridos, dejándolos ir, confiando en las manos de nuestro misericordioso creador y Salvador. Eso requiere amistad, una paciente amistad que siga visitando al doliente, escuchando las historias, que le ayudan a secar sus lágrimas, incluso cuando el proceso de duelo tome meses o hasta años. Esta es una preciosa obra de misericordia: para ayudarse emocionalmente los unos a los otros a "enterrar a los muertos", confiándolos finalmente al misericordioso Corazón del Redentor.

Corregir a quien se equivoca

Reconocemos que todos somos pecadores y con necesidad de la amorosa misericordia de Dios. Crecimos siendo educados por nuestros padres para aprender la diferencia entre lo bueno y lo malo y elegir hacer el bien. Aunque somos débiles cometemos nuestros errores a través del pecado, Dios nos llama de regreso una y otra vez, para enmendar nuestro mal camino y regresar al camino de la bondad y la verdad. Algunas veces nuestro llamado de regreso a la santidad llega a través de una mala experiencia o algunas otras por medio del consejo correctivo de un superior, un amigo e incluso a veces a través de un enemigo. Con frecuencia, 9 de 10 veces el resultado de esos intentos de corregir al que se equivoca, no importa lo suave y compasivamente que se hagan, la persona que lo ofrece el consejo correctivo es calificada como un fanático intolerante. Ciertamente no es fácil de hacer. Se requiere también la virtud de la prudencia: encontrar el momento preciso, las palaras correctas y decirlas claramente afirma la dignidad humana que estás corrigiendo, incluso cuando las palabras desafíen a lograr el máximo potencial, de la persona que se está corrigiendo. Estamos llamados a "profesar la verdad en el amor" (Efesios 4,15) con valentía y compasión. Tenemos que recordar que el objetivo no es decir a los demás lo terrible que ellos son; tenemos que ser amables y amorosos, porque lo intentamos, después de todo, es realizar una obra de misericordia. Tampoco el objetivo es ganar una discusión o sentirse superior. Por el contrario, el objetivo es traer de regreso al pecador de su camino destructivo, para anunciar el perdón de los pecados disponible para todos los que se arrepienten. El objetivo es la salvación. Así como corregir al que se equivoca es un llamado amoroso para los que están en peligro y traerlos de regreso del fondo del abismo. Al hacer esto, también debemos estar disponibles para corregirnos nosotros mismos de una manera amorosa y así también crecer en santidad junto con nuestro prójimo.

Enseñar al que no sabe

Eso que hemos recibido como un regalo, debemos darlo como un regalo. Muchos de nosotros hemos sido bendecidos con el conocimiento y la sabiduría de Dios, que nos la ha dado a través de la educación que recibimos en la infancia por medio de nuestros padres y de adultos por medio de la iglesia. La palabra de Dios alimenta el alma e ilumina la mente, para saber cuánto nos ama Dios y el plan que él tiene para nosotros en este mundo y en el siguiente. Enseñar al que no sabe, significa aceptar la responsabilidad que Dios nos ha dado de ser la fuente primaria de educación y formación religiosa para nuestros hijos. El Catecismo de la Iglesia Católica dice que "Los padres tienen la responsabilidad primaria en la educación de sus hijos", y los padres reciben esta enseñanza a través de la gracia del matrimonio, ellos "reciben el privilegio y la responsabilidad de evangelizar a sus hijos". Los padres pueden considerar ayudar en los programas de educación religiosa de su parroquia. Más allá de nuestro hogar la necesidad de instruir en la verdadera fe es igualmente urgente. A menudo no hay manera más efectiva de compartir la fe católica con nuestros amigos no-católicos que hacerlo durante el curso natural de la amistad misma. En la época de Navidad o en os cumpleaños, ¿Por qué no dar a nuestros familiares o amigos uno de nuestros libros favoritos que explique claramente nuestra fe? Quizás pueda considerar servir como patrocinador (padrino) en el programa RICA (Rito de Iniciación Cristiana para Adultos) de su parroquia.

Dar Buen Consejo al que lo Necesita

En nuestra era moderna de tecnología, con toda clase de información a nuestro alcance, podríamos asumir que la claridad de conocimiento se incrementaría. Desafortunadamente, como al caminar en la sección de cereales en un supermercado y sentirse abrumado con la cantidad de opciones disponibles, es difícil "¡encontrar lo que necesito!". Mucha duda existe en nuestra cultura moderna, pero aconsejar a aquellos que están confundidos es traerles lo que su Corazón realmente está buscando: la verdad de Cristo. ¿Cuántas personas conoce que realmente lo escuchen y al Espíritu Santo antes de hablar? Usted puede convertirse en esa persona para otros, si primero usted mismo aprende realmente a escuchar al Espíritu Santo en su propia vida. Lea la Biblia todos los días y escuche al Señor hablándole allí. Encuentre un buen director espiritual y escuche al Señor hablándole a través de su sabio consejo. Vaya a misa todos los domingos y aun durante la semana, escuche la homilía. Únase a un grupo de estudio bíblico en su parroquia o atienda un retiro spiritual. Entonces, habiendo aprendido a escuchar, estará listo y tendrá la capacidad de escuchar profundamente a otros y ofrecerles consejo. Es ese trabajo el que ayuda al confundido (o aquellos con la mente dispersa) a llegar a una posición buena y vertical arraizada en el llamado a la santidad y la meta de obtener el cielo por medio de la Gracia de Dios. Para algunas personas que conocemos el único libro que tendrán la oportunidad de leer es "el libro de la vida" que usted lidera cuando lo ven en acción. ¿Su vida y sus acciones diarias traen consejo a aquellos a nuestro alrededor que están en busca de la verdad acerca de Jesucristo?

Consolar al que sufre

El sufrimiento, desafortunadamente es parte de nuestro quebrado mundo. No es inevitable, pero es real. Hemos experimentado el sufrimiento en diferentes niveles en nuestras vidas: algunos sufrimientos son cortos y temporales, mientras que otros parece que duraran más de lo esperado. Nuestra querida madre María, bajo la advocación de Nuestra Señora de los Dolores, conoce muy bien el sufrimiento que viene con la vida. Ella que vio a su único hijo, Nuestro Señor, sufrir terriblemente con los golpes, las humillaciones y finalmente la crucifixión, conoce nuestro dolor y por esos muchos fieles recurren a ella para consuelo y alivio, durante las épocas de sufrimiento personal. Al igual que la paz que Nuestra Señora nos da, consolando o confortando a la gente triste y doliente, nuestras vidas, con frecuencia envuelven una clase de silencio y entendimiento acompañado más de palabras que de acciones. Escuchar y prestar atención a menudo ofrece el mayor valor. Si hay signos de verdadera depresión, o una seria falta de progreso, esto puede indicar que debemos ser más activos en brindar nuestro reconfortante consuelo, quizá sacando a la persona a actividades o incluso recomendándole ayuda profesional. Mira a los que están a tu alrededor, a tu familia, tus amigos, tus vecinos, tus compañeros de trabajo alguien probablemente está llevando algún tipo de carga de sufrimiento. De lo que pueda, ni siquiera tiene que ser mucho, ¡pero el más pequeño gesto puede ser exactamente lo que la persona necesita en ese momento!

Sufrir con paciencia los defectos de demás

Se dice que la paciencia es una virtud. A menudo oramos por paciencia y encontramos que no recibimos más paciencia si no, ¡oportunidades de desarrollar nuestra paciencia!. Qué pacientes debieron ser nuestros padres con nosotros cuando estábamos aprendiendo a caminar, cuando no seguimos las reglas de la casa o no amamos al prójimo como debíamos. Somos realmente trabajo en proceso y sabemos que a menudo nos falta mucho camino. Ocasionalmente habremos conocido a alguien en nuestra vida que ha sido más amable de lo que merecíamos, o más clemente incluso de lo que nosotros mismos lo somos con nuestros errores. Si tenemos la esperanza de que Dios sea paciente con nosotros como el padre amoroso que es, entonces debemos ser pacientes con las obras de Dios en la vida de las otras personas, aunque eso se tome más tiempo del que deseábamos o esperábamos. Nunca debemos de acosar, presionar o manipular a nadie. Para ser claro, esta obra espiritual de la Misericordia nunca espera que nosotros cooperemos con la maldad. El mal es mal y siempre es incorrecto. Sin embargo, cuando seamos enfrentados con el demonio, siempre que sea posible, soportemos los males pacientemente. El cristiano que soporta los males pacientemente dice, en efecto, "se acaba conmigo". Tomaré el golpe (como mi salvador en la cruz) pero no lo regresaré.

Perdonar a quienes nos ofenden

Todos nosotros hemos pecado y hemos buscado el perdón de otros. Sabemos que Dios nos pide que nos arrepintamos de nuestros pecados y que tengamos la intención de no pecar de nuevo para poder recibir su perdón. Estamos agradecidos por el perdón y la Divina Misericordia que Dios nos ofrece y aun así nos encontramos renuentes con el perdón que damos a quien nos ha ofendido y busca nuestro perdón humano. Cuando hemos sido víctimas de un acto injusto, nos es difícil ofrecer a quien nos ha ofendido, la misma Misericordia que Dios nos da. Algunos pecados, basados en su naturaleza e intensidad, son más fáciles de perdonar que otros. Sin embargo, todos los actos de Misericordia requieren de nuestra parte el dejar ir aquellas cosas que nos detienen para perdonar a otros. Es verdad, la tarea de perdonar a los enemigos es compatible con protegerse a usted mismo y a sus seres queridos y demandar altos estándares de conducta de las personas cercanas, incluyendo a los miembros de su familia. Prevenir y bloquear la propagación del mal, de esta manera, es en realidad una obra de Misericordia, no solo dirigida a usted si no incluso a quienes hacen el mal. Perdonar es desprendernos de la necesidad de cambiar el pasado. Perdonar es una obra de Dios dentro de nosotros, donde él actúa para liberarnos de los efectos venenosos de la amargura y el dolor que a menudo acompañan el daño que nos han hecho. A través de esto vemos que la petición de Dios de perdonar a nuestros semejantes no es primariamente un regalo para aquellos que nos han hecho daño, ya que no somos quien para juzgar, dado que solo Dios perdona los pecados, si no que es para regalarnos la liberación del enojo y el dolor que es el fruto venenoso del resentimiento que enferma el alma. Ya que todos hemos sido lastimados por otros, pidamos a Dios la gracia para olvidar el dolor causado por la falta y poder remplazarlo por la obra spiritual del perdón por "quien nos ofenden".

Rogar a Dios por los vivos y los muertos

Las oraciones pueden evitar guerras, traer sanación, otorgar paz y serenidad, ¡invocar misericordia y cumplir todas las cosas! Orar por nuestro prójimo une nuestros corazones y mentes primero con Cristo, quien es fuente de todas las bendiciones, y con todos aquellos en necesidad por quien rezamos. Nadie está nunca solo, y nuestra unidad como hermanos y hermanas en Cristo prueba que no importan los retos que enfrentemos en este mundo roto, seguimos unidos y conectados a nuestro Dios que conquista todo el mal y nos ama a todos. A partir de nuestra muerte, cuando somos enviados por nuestros fieles seres amados al juicio final, estamos conscientes que algún trabajo final puede ser necesario a través del poder de la oración. Ya que por la gracia de la oración y a través de su ayuda, las almas obtienen la gloria que Dios ha preparado para ellas. Nuestro Dios desea oír de nosotros en la oración. Los amigos no se pueden llamar amigos si nunca hablan entre ellos. Nuestra oración a Dios nos mantiene unidos con él, ya que no solo hacemos peticiones cuando rezamos, si no que también escuchamos lo que Dios desea decirnos. Al rezar por los vivos, ¡da a conocer tus necesidades y pide a otros que se unan en oración! Mantén tanto a tu familia como a tu familia parroquial informada de lo que necesitas y está dispuesto a hacer lo necesario para ayudar el prójimo. Recuerda también que nuestras vidas no terminan con la muerte, para asistir con nuestras oraciones a aquellos que han muerto cuando enfrenten el juicio final. Al rezar por ellos, nosotros esperamos también recibir su ayuda cuando pasemos de este mundo. Ofrezca una misa. Visite y mantenga las tumbas de sus seres queridos difuntos como un acto de oración. Haga un árbol genealógico, cuente las historias de sus ancestros a sus hijos, y rece por aquellos que han partido antes que tú.

The Jubilee of Mercy was announced by Pope Francis as a year to be lived
intensely in each particular Church, allowing every person to encounter
the mercy of God the Father through diligent labor for the Church's
mission there. The most evident sign of this pastoral care is the chance
to open a Door of Mercy in every diocese. These doors, analogous to the
Holy Doors of the Papal Basilicas in Rome, will permit even people who
cannot travel to Rome to make a Jubilee pilgrimage.

It will be the responsibility of the local Ordinary to decide in which
church of the diocese the Door of Mercy will be opened. There should be
a Door of Mercy opened in every diocese and eparchy of the world.

In addition to the Door of Mercy chosen for the diocese, the diocesan
Ordinaries may also permit the opening of other Doors of Mercy at
Shrines of particular importance, especially where there is the happy
possibility that the many faithful who visit the shrine may always
encounter the merciful embrace of the Father in confession (cfr. MV 3).

Bishop Malloy to Observe World Day of the Sick

Pope Francis has issued his letter for World Day of the Sick which is observed on Thursday, Feb. 11, 2016. Bishop David Malloy will observe the day in this Year of Mercy with a special Mass and anointing at 9:30 a.m. Presence St. Joseph Center Nursing Home, 659 E. Jefferson St. in Freeport.

Click Below for the Papal Letter:
English  |  Español

Upcoming Opportunities for Works of Mercy

 October 7, 2016 - 12:00 AM
Rockford - Retreat for Healing After Abortion This retreat offers a beautiful opportunity for women who have struggled with the emotional or spiritual pain of abortion to experience the mercy and compassion of God. It provides a supportive and confidential environment where you can begin the process of healing. For more info or to register please call (815) 387-3379 or email ProjectRachelRockford@gmail.com. All inquiries are confidential., Confidential

 October 12, 2016 - 6:00 PM - 7:00 PM
Oregon - Please join us for a Holy Hour for "Hope & Healing" for all those who are affected by abortion. In this year of mercy let us together pray that all mind find hope, healing and peace in the merciful love of God. We will meet in the Church and prayer resources will be provided., St. Mary Church

For more information about these and other events, click here.

* As you consider participating in a corporal or spiritual work
of Mercy during this Jubilee year, please review our safe environment page here if your participation will entail volunteering at a Diocesan parish or school or facility.

Recent Acts of Mercy

The last year has been difficult for my family, losing my grandparents from overseas in the Philippines. Earlier in 2016 we lost yet another family member on my father's side.I prayed for her and for my grandparents on my mother's side who died within 5 months of each other. I always pray everyday for the safety and security of not just my family but my friends as well.
  -  Joachim from Geneva

I visited people I knew in the local nursing home after Mass last Sunday.
  -  Jim from Rock Falls

Brought a dinner to an elderly lady who lives alone.
  -  Marie-Ange from Rockford

Invited an elderly gentleman, who lives alone, for dinner and gave him food to take home with him.
  -  Sister Marie-Ange from Rockford

I spent an hour visiting a house-bound elderly woman.
  -  June from Rockford

I made a long, difficult telephone call to a recently widowed young woman.
  -  June from Rockford

Helped weigh and sort food for a Food Pantry drive.
  -  Anonymous from McHenry County

My children and I helped an elderly, disabled women pack up her apartment to move.
  -  Anonymous from McHenry County

We encourage you to share your
moments by clicking here!